La cadencia oceánica

Un texto valorativo y comercial de Prosa del Observatorio, de Julio Cortázar, reeditado por Alfaguara, para el Catálogo de la Feria de Frankfurt de la Agencia Literaria Carmen Balcells.

De los muchos proyectos fotográficos de Julio Cortázar, Prosa del observatorio (1972) es el único en que él es el autor tanto de las fotografías como de la escritura. Este texto, que recoge imágenes de los observatorios astronómicos de Jaipur y Delhi, diseñados por el Maharajá Jai Singh en el siglo XVIII, ha sido distinguido como emblema del ensayo cortaziano y es una profunda reflexión sobre la cadencia del universo. Hablándonos del ciclo vital de las anguilas, Cortázar esboza una delicada crítica al discurso científico establecido, aquel que emana de las bibliotecas y de otros centros de poder de la vida en las ciudades, y que se complementa con discusiones y corolarios sobre arquitectura, astronomía, la Vía Láctea y el pulso romántico del cosmos. En él encontramos diversas convergencias entre géneros como el científico o el epistolar, todo ello regido por una prosa poética que explora como nadie horizontes políticos y metafísicos.

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“Prosa del Observatorio”, de Julio Cortázar (Alfaguara, 2016)

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Mi sangre es vuestra esperanza

Una crítica sobre Los ángeles feroces, novela de José Ovejero (Galaxia Gutenberg, 2015), para el curso de Periodismo Cultural de la Revista de Letras.

Mictecacihuatl. Así llaman en la mitología mexica a la reina del inframundo, la que vigila los huesos de los muertos. Ella rige el destino de los hombres, que es el mismo para todos: morirse algún día. Pero las cosas están empezando a cambiar. Leed los periódicos. La ciencia avanza. Y el poder le respira bien encima para que todo siga bajo control. Si algún día existe la vida eterna, ellos serán los primeros en enterarse. Lo mismo sucede aquí, en la última novela de José Ovejero (Los ángeles feroces): han descubierto el secreto de Alegría, una joven callejera que ni enferma ni envejece, y cuya milagrosa sangre la hace poseedora del don de la eterna juventud. Alegría nació en el cerebro de Ovejero un día de viaje por los Estados Unidos. De pronto imaginó a una mujer en la ventana de un rascacielos y ya no se la pudo quitar de la cabeza. ¿Quién era esa mujer?

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“Los ángeles feroces”, de José Ovejero (Galaxia Gutenberg, 2015)

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Escritura peligrosa

Una reseña sobre Perú, novela de Gordon Lish (Periférica, 2009), para el curso de Periodismo Cultural de la Revista de Letras.

La única escritura posible es aquella que verdaderamente pone en riesgo al autor. Ésta era la consigna con la que Gordon Lish (el controvertido editor de Raymond Carver) estimulaba a sus alumnos de escritura creativa durante los cursos que impartía allá por los años ochenta en Nueva York. Estaba forjando una técnica conocida como Dangerous Writing, a través de la cual el autor urga dolorosamente en su interior para volcar sobre el papel una verdad personal incómoda, quizás la más íntima y vergonzosa que pudiera contar. Y Lish no era uno de esos maestros hipócritas. Ese método, el método Lish, era el que él mismo se aplicaba y con el que desarrolló también su propia obra literaria. Hoy, gracias a la valiosa iniciativa de la editorial Periférica, tenemos el placer de empezar a leerla en castellano. Y Perú es, sin duda, la mejor manera de entrar de lleno en ella.

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“Perú”, de Gordon Lish (Periférica, 2009)

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M.J: «la autosatisfacción es la antítesis de la sinceridad»

Una entrevista a Mireia de Juan para el curso de Periodismo Cultural de la Revista de Letras.

De los artistas solemos hablar cuando se convierten en personajes famosos. No hemos prestado demasiada atención a sus orígenes, a su naturaleza personal o a los conflictos iniciales de sus procesos creativos. Mireia de Juan (Barcelona, 1987) es una artista emergente que trabaja a partir de los referentes del lenguaje, el discurso y la oralidad. Hoy me reúno con ella, citado en el agradable patio de l’Escola Massana -el clásico centro de estudios de arte y diseño de la ciudad de Barcelona-. Hace un bonito sol de invierno. Mireia bebe cerveza en un vaso de plástico y se pellizca los dedos cuando habla. De vez en cuando, se lía algún cigarrillo.

Abro el portátil sobre el muro del soportal y saco mi bloc de notas, preparándome para satisfacer mi curiosidad. Quiero saber cómo se hace un artista por dentro. Quiero saber qué le ocurre a un artista en pleno proceso de ebullición, sin «ser» todavía un artista. Además, quiero preguntarle algunas cosas sobre el mundillo del arte. Nos saludamos.

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Mireia de Juan, durante la acción de “Pèrdues d’innocència” (2013). Instalación. Estampación sobre papel (700 x 250cm)

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Ansiedad en la red

Un artículo para la Revista de Letras.

Seguramente nunca, en la historia de la humanidad, el lector había tenido tal cantidad de datos con los que saciar su curiosidad. Ni mucho menos había tenido al alcance un menú tan personalizado y tan accesible con el que satisfacer sus necesidades informativas. Los buscadores masivos y las redes sociales, con sus filtros, si bien han producido esa extraña sensación de ponerlo todo a nuestro alcance, también han propiciado un cambio significativo en las reglas de juego con las que el periodista tradicional busca relacionarse con su público.

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Periódicos y revistas. Foto: Victorfliscorno. Pixabay Creative Commons

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El adiós eterno

Una crítica de cartelera para LGE Cine.

Nunca estaremos lo suficientemente preparados para la pérdida de una madre. Esa pérdida, tan significativa con el paso del tiempo, le llega a Margherita (Margherita Buy) en la mediana edad, trabajando en la dirección de una de las tantas películas que la han convertido en una directora de cine políticamente comprometida. En cambio, su hermano Giovanni (Nanni Moretti), hace ya un tiempo que está asimilando la pérdida y se ha tomado una excedencia en el trabajo. Ambos visitan el hospital donde está ingresada Ada (Giulia Lazzarini), una entrañable mujer que había sido profesora de latín y que se resiste a abandonar su paso por la vida, dando sus últimas clases a su nieta Livia (Beatrice Mancini), la hija de Margherita, una dócil y cálida muchacha que está entrando ya en las primeras etapas de la adolescencia.

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Los hermanos Giovanni (Nanni Moretti) y Margherita (Margherita Buy), en un fotografía de la película “Mia Madre” (2015)

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Creatividad enlatada, el mejor bajista del mundo y la geografía musical de la Alcarria

Una crónica (con Mireia de Juan) para el Periódico Diagonal (versión web).

Una de las propuestas más polémicas del festival In-Edit Beefeater 2015 fue el experimento psicológico, performático e improvisado, Unità di Produzzione Musicale, presentado en el Aribau Club por sus tres co-directores Elvio Manuzzi, Pietro de Tilla y Tomasso Perfetti. 72 músicos de distintas tendencias y disciplinas se ofrecen a participar en una cadena de producción musical en una nave industrial de Milán. Abandonando sus personalidades deben enfundarse monos de trabajo y aceptar las premisas impuestas por unos capataces con batas blancas a lo largo de una jornada laboral de 8 horas. Existen cargos de responsabilidad, turnos y áreas de descanso. Toda una disposición fordista que tiene como objetivo canalizar algo tan etéreo como la creatividad y confeccionar un producto tan difícil de ponderar como una pieza musical colectiva.

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Uno de los escenarios del experimento creativo donde se desarrolla la performance “Unità di Produzione Musicale” (2015)

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Abstraer la tradición

Una crítica de cartelera para LGE cine.

Siglo IX. La China medieval de la dinastía Tang se encuentra en decadencia y las antiguas y fieles provincias que le servían de baluarte están gobernadas por caudillos que buscan satisfacer sus propios intereses. En esta rebelión fáctica contra el poder imperial, una mujer educada en el arte marcial de la guerra deberá afrontar una misión política determinante para el futuro de la región, a la vez que se confronta con su pasado.

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Nie Yinniang (Shu Qi), interpretando a su contenido personaje, protagonista de la película “The Assassin” (2015)

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El barco de la humanidad

Una reseña de la película Synecdoche, New York, de Charlie Kaufman, para el curso de Periodismo Cultural de la Revista de Letras.

Synecdoche, New York (2008) es la ópera prima del director Charlie Kaufman, guionista de Being John Malkovich (1999), Adaptation (2002) y The eternal sunshine of the spotless mind (2004), y cuya última película de animación, Anomalisa (2015), que recibió una excelente acogida en el último Festival de Sitges, guarda ciertas similitudes con este impresionante debut, la historia del cual se desarrolla en Nueva York en el año 2008.

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Caden Cotard (Philip Seymour Hoffman), en una de las escenas finales de “Synecdoche, New York” (2008)

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Retos personales que nunca llegarán

Una crítica de cartelera para LGE cine.

Tracy (Lola Kirke) es una joven escritora primeriza y estudiante de literatura que acaba de mudarse a Nueva York para empezar con su primer año de estudios. Pero lo que a sus diecinueve años parece una estimulante aventura personal, termina con Tracy aislada, incomunicada, sin amigos en la universidad y cenando en soledad un trozo de pizza en un bar. Por si fuera poco, el prestigioso círculo literario Moebius le ha rechazado su primer manuscrito. Sin embargo, su vida dará un giro cuando conozca a Brooke (espléndida Greta Gerwig), su futura hermanastra, ya que la madre de Tracy y el padre de Brooke están comprometidos para el Día de Acción de Gracias. Brooke es una chica llena de energía que, cumplidos los treinta, ha decidido montar su propio restaurante. Pero su carácter excéntrico la convierte también es un excelente personaje literario que Tracy no va a dejar escapar.

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Greta Gerwig en su deslumbrante papel de Brooke. Un fotograma de la película “Mistress America”, de Noah Baumbach (2015)

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